Första delarna från 3D-skrivare i rymden på väg att få en närbild (video)

Ta bort de första 3D -utskrivna objekten från rymden

De första artiklarna som tillverkades i rymden av en 3D -skrivare packades upp den 6 april 2015 på NASA: s Marshall Space Flight Center i Huntsville, Alabama. (Bildkredit: NASA/MSFC/Emmett given)

Ingenjörer ska börja studera de första delarna som gjorts av en 3D -skrivare i rymden.

Sent i fjol, 3d skrivare ombord på den internationella rymdstationen viftade ut 21 föremål, som en del av ett projekt som är utformat för att validera 3D-utskriftsteknik under mikrogravitationsförhållanden. Delarna kom tillbaka ner till jorden i februari ombord på SpaceX: s robotiska Dragon -lastkapsel och levererades sedan till NASA: s Marshall Space Flight Center i Alabama.



På måndagen (6 april) öppnade Marshallingenjörerna upp lådorna och tog sina första blickar vid de rymdtryckta delarna.

'Innan skrivaren lanserades till rymdstationen gjorde den en identisk uppsättning delar', sade NASA -tjänstemän skrev i en uppdatering på tisdag (7 april). ”Nu kommer materialingenjörer att placera både rymdprover och markkontrollprover bokstavligen under ett mikroskop och genom en serie tester. Projektingenjörer kommer att utföra hållbarhet, hållfasthet och strukturella tester på båda uppsättningarna tryckta föremål och till och med lägga dem under ett elektronmikroskop för att söka efter skillnader i objekten. '

3D -skrivare bygger objekt lager för lager av plast, polymerer och andra råvaror, i en process som också kallas additiv tillverkning. NASA har stora förhoppningar om denna teknik, som myndighetspersoner säger kan minska kostnaderna för rymduppdrag och hjälpa mänskligheten att utvidga sitt fotavtryck ut i solsystemet.

Rymdfarkoster och kolonier utanför jorden utrustade med 3D-skrivare skulle vara mycket mer självförsörjande, vilket skulle minska behovet av återförsörjning från jorden, säger tanken.

NASA: s 3D -skrivare på International Space Station gjorde en skiftnyckel, här sett efter återkomsten till byrån

NASA: s 3D -skrivare på International Space Station gjorde en skiftnyckel, här sett efter återkomsten till byråns Marshall Space Flight Center i Huntsville, Alabama.(Bildkredit: NASA/MSFC/Emmett given)

Rymdstationens 3D-skrivare byggdes för NASA av Kalifornienbaserad start Made In Space, som en del av ett samarbetsprojekt som heter 3D Printing In Zero-G Technology Demonstration. Maskinen lanserades till rymdstationen ombord på Dragon i september 2014 och installerades i stationens Microgravity Science Glovebox av NASA -astronauten Barry 'Butch' Wilmore den 17 november.

NASA räknar med att använda enheten igen senare i år, sade byråns tjänstemän. Made In Space syftar under tiden till att skicka en större 3D -skrivare som kallas Additive Manufacturing Facility (AMF) upp till kretsloppet senare i år. Företaget kommer att behålla ägandet av AMF, som kommer att vara kommersiellt tillgängligt för användare på jorden, har representanter från Made In Space sagt.

Följ Mike Wall på Twitter @michaeldwall och Google+ . Följ oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Ursprungligen publicerad den Space.com .